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Histoire de Pont-Audemer

Pont-Audemer de nuitComme le traduisent ses différents noms, Pont-Audemer est née là où la traversée de la rivière était la plus aisée. Ce point remarquable où les éléments propices au dynamisme économique étaient réunis (forêts, eau abondante, riches prairies) est devenu un lieu de passage obligé d'échanges et d'installations artisanales.Pont-Audemer de nuit Rapidement, son dynamisme économique lui a imposé d'organiser sa protection : un château au XIème siècle, des fortifications au XIIème siècle et une charte des communes au XIIIème siècle.

Les convoitises des uns et des autres lui ont apporté souffrances et violences : pendant la guerre de cent ans et les guerres de religion ou par de fortes demandes royales en faveur des garnisons. Ville de lutte et d'ouverture, par une volonté farouche, elle s'est opposée aux envasements inéluctables de la Risle qui lui donnait ouverture sur la mer, vers le monde.

Musée Alfred CanelQuand a sonné l'heure de l'industrialisation, elle a su faire appel aux étrangers au savoir-faire dominant. C'est ainsi que dès le XVIIIème siècle des ouvriers anglais et leurs familles sont venus s'installer à Pont-Audemer pour y apporter des techniques nouvelles sur le tannage des cuirs, pourtant spécialité de la ville depuis le Moyen-âge.

Pont-Audemer et la natureL'anglais Eliott a introduit la fonte malléable pour la bouclerie, l'anglais Bayle après avoir construit des voies de chemin de fer y a créé une papeterie, Thierry Hermès, le fondateur de la maison Hermès de Paris, est venu de Prusse pour s'y installer et apprendre le métier de sellier. Ces étrangers avaient en commun la pratique d'une religion réformée : protestantisme et anglicanisme. Une grande solidarité existait entre eux qu'ont su mettre à profit les Pontaudemériens. Cet esprit d'ouverture, comme culture d'entreprise, a permis à la ville au cours des siècles de maintenir une prospérité presque constante.

Pont-Audemer et ses ruellesForte de tous ces équilibres, Pont-Audemer a su traverser la crise qui a fait suite aux trente glorieuses, saisissant une nouvelle fois les opportunités des industries de pointe, appelant des groupes étrangers, pour demeurer le coeur du bassin de population de l'ouest de l'Eure.Pont-Audemer et ses canaux

Le promeneur reconnaîtra au travers de son architecture diversifiée, chaque grand courant de développement. Parmi les édifices qui l'honorent le plus, remarquable est l'église Saint-Ouen, arrêtée dans ses rêves de cathédrale mais pleine de la vie de la cité.

Ce pouvoir d'adaptation fait de Pont-Audemer une ville toujours mouvante dans ses structures, ses marchés, ses quartiers... à l'image de l'eau qui la baigne.

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